Este análisis ha sido realizado con una copia facilitada por Meridiem Games. Juego disponible en NINTENDO SWITCH, PC, PLAYSTATION 4, PLAYSTATION 5 (versión analizada), XBOX ONE y XBOX SERIES S/X.

Introducción

Algo que me ocurre, e imagino que a muchos de vosotros también, es que no hay tiempo material para repartir entre todas tus aficiones, por lo que unas acaban eclipsando al resto.

En mi caso, a qué negarlo, los videojuegos me enamoraron a primera vista, cuando mi abuelo me llevaba a los recreativos en verano y necesitaba un taburete para llegar a los botones y lo que entonces llamábamos palanca.

Tanto es así que actualmente dedico gran parte de mi tiempo libre a jugar, relegando libros, series, películas y cómics a un segundísimo plano, por mucho que también me gusten.

Hablando de cómics, o más concretamente de las llamadas novelas gráficas, hace ya años que una captó mi atención: Blacksad. Le pregunté a un amigo entendido, quien me explicó que se trataba de una creación española, aunque luego he sabido que se editó en Francia.

Blacksad Under the Skin 1

Blacksad, para quienes no lo sepáis, es una serie cuyo protagonista del mismo nombre trabaja como detective privado en Estados Unidos tras la Segunda Guerra Mundial, en los albores de la Guerra Fría.

La característica más llamativa de Blacksad es que sus personajes son animales antropomórficos, como gatos, perros, cabras, etc. Ahí termina lo que podría ser considerado como fantástico o incluso infantil, ya que tras la fachada encontraremos un aire sobrio a novela negra, con asesinatos, conspiraciones, traiciones, romances, apuestas, etc.

Dicho esto tenemos sobre la mesa Blacksad: Under the Skin, fruto de la colaboración entre los españoles de Pendulo Studios y los franceses de Ys Interactive. ¿Qué tipo de juego es y qué tal ha salido? Vamos a verlo.

Blacksad Under the Skin 2

Blacksad, John Blacksad

Somos John Blacksad, un apuesto gato de pelaje negro que tras haber combatido en la II Guerra Mundial se gana la vida como detective privado.

John es un individuo de gran porte, seguro de sí mismo, cordial pero agresivo cuando hace falta, seductor hasta el punto justo, inteligente y mordaz.

Durante el juego controlamos a tan afamado detective en la resolución de un caso relacionado con el boxeo, las apuestas ilegales, los líos de faldas y en definitiva una serie de cuestiones que por supuesto no voy a contar aquí. Sólo os diré, porque es la escena de apertura, que un buen día el Sr. Dunn aparece ahorcado sobre el cuadrilátero de su propio gimnasio...

Blacksad Under the Skin 3

Por supuesto Blacksad: Under the Skin incluye personajes recurrentes en los cómics, como el chismoso periodista Weekly o el leal comisario Smirnof. Y es que el juego se beneficia inmediatamente de lo que se percibe como un trasfondo ya construido, aunque la falta de una presentación como tal puede ser algo desconcertante para neófitos.

¡Que vivan las aventuras!

Nunca llegaron a desaparecer, pero es evidente que las llamadas aventuras gráficas sufrieron una grave crisis, hasta el punto de que muchos las consideraban abocadas a la extinción como los clásicos juegos conversacionales.

Para mí fue Telltale y su The Walking Dead quienes dieron un fuerte golpe sobre la mesa, demostrando lo que podían dar de sí este tipo de propuestas narrativas adaptadas a los nuevos tiempos.

Desde entonces no sólo otros títulos de Telltale, sino de muchas otras compañías han cosechado éxitos desiguales dentro del género. De Pendulo Studios, sin ir más lejos, pude catar hace poco Alfred Hitchcock: Vertigo, que me gustó bastante.

Blacksad: Under the Skin se une a esta prolífica lista, adaptando la famosa novela gráfica e incorporando abundantes elementos de investigación, como la relación de ideas y un sistema de observación basado en los sentidos.

Es muy posible que este juego os recuerde a The Wolf Among Us, por eso de que ambos protagonistas son detectives. Sin embargo la comparación no favorece precisamente a nuestro amigo felino, como veremos a continuación.

¿Vísteme despacio, que tengo prisa?

Blacksad: Under the Skin es un videojuego lleno de buenas intenciones, lo que viene a ser un eufemismo para decir que no siempre está a la altura.

En el espectro bueno tenemos la impecable ambientación calcada de los cómics, el excelente trabajo de los actores de doblaje al menos en castellano, la duración más que suficiente, las opciones de diálogo bien escogidas y un esfuerzo siempre patente por plantear diversas situaciones que aportan variedad jugable. La voz en off de John Blacksad también es un punto.

El sistema de investigación, consistente en relacionar ideas para avanzar en la aventura, tampoco está mal y se situaría en el término medio, aunque por momentos diera la impresión de que somos meros espectadores. Cuando queramos darnos cuenta habremos cambiado de escenario, no siempre sabiendo muy bien cómo ni por qué. Lo malo de esto son los coleccionables en forma de cromos que podemos dejarnos por el camino y que, sin ser nada del otro mundo, consiguen picarnos.

Blacksad Under the Skin 4

En la parte baja de la tabla tenemos una serie de elementos bastante importantes, me temo. La trama general, consistente en un aparente suicidio con tintes de asesinato, se queda muy lejos de sorprender, no digamos ya de enganchar. Esto se agudiza por unos personajes bien caracterizados, pero muy estereotipados y carentes de verdadero interés. Faltan en definitiva esas conversaciones intensas, esas decisiones morales de gran calado.

Pero lo peor a mi entender es la confusión entre el estilo a novela negra y la parsimonia con que el juego se regodea contemplándose a sí mismo, encadenando planos interminables que amenazan con dormirnos plácidamente. A este ritmo tan pausado no ayudan precisamente unos tiempos de carga inéditos en una PS5 ni unos controles bastante ortopédicos, que nos dejarán atascados entre mesas, esquinas y puertas varias.

Blacksad Under the Skin 5

Con todo, si resistís la mala decisión de cargar la partida por haberos dejado algún coleccionable o escogido alguna opción de diálogo por error, Blacksad: Under the Skin se desenvuelve como una aventura entretenida, que como mínimo nos regala la misma cantidad de momentos sorprendentes que de situaciones poco inspiradas, siempre con la muerte, el crimen y el pecado como telón de fondo.

Apartado técnico

Ya hemos mencionado la soberbia ambientación de Blacksad: Under the Skin, que sin embargo se ve empañada por unos inexplicables 30fps. El resto de elementos gráficos son discretos y no apuntan a gran producción, pero cumplen sobradamente.

Blacksad Under the Skin 6

Con respecto a la música ocurre algo inverosímil: encaja como un guante y al mismo tiempo le hace un flaco favor al juego, ya que enfatiza su ritmo lento. En definitiva hablamos de melodías muy acordes con el estilo de los años 50, que están siempre presentes para ambientar pero se acaban sintiendo como un runrún.

Las voces, en perfecto castellano, rayan a un altísimo nivel, con dobladores profesionales que han hecho un excelente trabajo en este sentido. Por supuesto los textos también están en la lengua de Cervantes.

Conclusión

Pese a su valoración discreta en Metacritic, pedí Blacksad: Under the Skin porque me llamaba su estilo, y porque ya estoy acostumbrado a ver cómo algunos medios puntúan los títulos que no llegan como abanderados de grandes compañías.

En esta ocasión, no obstante, debo decir que mis sensaciones coinciden con muchas de las que he leído y que apuntan a un juego con buenas ideas, pero también con asperezas que forman parte de su concepción misma.

Blacksad Under the Skin 7

Concluyendo, Blacksad: Under the Skin es una aventura tan lenta como bien ambientada, tan previsible por momentos como sorprendente a veces, tan llena de buenas ideas como conformista, y en definitiva tan recomendable para los amantes del personaje y la novela negra como anodina para el resto de jugadores.